Le mythe de l'androgyne

PLATON,  Le  Banquet ,  190 b  –  193  e  :  le  mythe  des  androgynes

«  [Aristophane] : Quoi qu'il en  soit, Eryximaque, je  me  propose  de  parler autrement  que vous avez  fait, Pausanias et  toi.  Il me  semble  que jusqu'ici les  hommes ont  entièrement  ignoré  la  puissance  de l'Amour ; car,  s'ils la  connaissaient, ils lui élèveraient  des temples et  des autels magnifiques, et  lui offriraient  de  somptueux sacrifices :  ce  qui  n'est  point  en  pratique, quoique  rien  ne  fût  plus convenable  ;  car c'est  celui  de  tous les dieux qui répand le  plus de  bienfaits sur  les hommes, il est  leur protecteur et  leur médecin,  et  les guérit  des maux qui  empêchent  le  genre  humain  d’être  pleinement heureux. Je  vais donc  essayer de  vous faire  connaître  la  puissance  de  l'Amour, et  vous enseignerez aux autres ce  que  vous aurez  appris de  moi. Mais il  faut  commencer par dire  quelle  est  la  nature  de l'homme  et  les modifications qu'elle  a  subies. Jadis la  nature  humaine  était  bien  différente  de  ce qu'elle  est  aujourd'hui.  D'abord  il y  avait trois sortes d'hommes  :  les  deux sexes qui subsistent  encore, et  un  troisième  composé  de  ces deux-là ;  il a  été  détruit, la  seule  chose  qui en reste  c'est  le  nom. Cet  animal formait  une  espèce  particulière  et s'appelait  androgyne, parce  qu'il réunissait  le  sexe  masculin  et  le  sexe  féminin  ;  mais  il n'existe  plus, et  son  nom  tenu  pour infamant.   En  second lieu, tous les  hommes présentaient  la  forme  ronde ; ils avaient  le  dos  et  les côtes rangés en  cercle, quatre  bras, quatre  jambes, deux visages attachés à  un  cou  rond, et  parfaitement semblables  ;  une  seule  tête  qui réunissait  ces deux visages opposés l'un  à  l'autre  ;  quatre  oreilles, deux sexes, et  le  reste  dans la  même  proportion.  Ils marchaient  adoptant  une  station  droite,  comme nous, et  sans avoir besoin  de  se  tourner  pour prendre  tous les  chemins qu'ils  voulaient. Quand ils voulaient  aller plus vite,  ils  s'appuyaient  successivement  sur leurs huit  membres,  et  s'avançaient rapidement  par un  mouvement  circulaire, comme  ceux qui, les pieds en  l'air, font  la  roue.   La  différence  qui se  trouve  entre  ces trois espèces d'hommes vient  de  la  différence  de  leurs principes.  Le  sexe  masculin  est  produit  par le  soleil, le  féminin  par la  terre  ;  et  celui qui est  composé des deux autres par la  lune, qui participe  de  la  terre  et  du soleil. Ils tenaient  de  ces principes  leur forme  et  leur manière  de  se  mouvoir, qui est  sphérique. Leurs  corps étaient  robustes et  vigoureux et leurs courages élevés  ;  ce  qui leur inspira  l'audace  de  monter jusqu'au  ciel et  de  combattre  contre  les dieux, ainsi  qu'Homère  l'écrit  d'Ephialtès et  d'Otus. C’est  alors que Zeus  examina  avec  les dieux le  parti qu'il fallait  prendre. L'affaire  n'était  pas sans difficulté  :  les dieux  ne  voulaient  pas anéantir les  hommes,  comme  autrefois  les géants, en les foudroyant,  car alors le  culte  et  les sacrifices  que les  hommes leur offraient  auraient  disparu  ;  mais, d'un  autre  côté, ils ne  pouvaient  supporter  une  telle  insolence. Enfin, après de  longues réflexions, Zeus  s'exprima  en  ces termes :  «Je  crois avoir trouvé,  dit-il, un  moyen  de  conserver les hommes et  de les rendre  plus retenus,  c'est  de  diminuer leurs forces.  Je  les séparerai en  deux :  par là, ils deviendront  faibles  ;  et  nous aurons encore  un  autre  avantage, ce  sera  d'augmenter le  nombre  de ceux qui nous servent  :  ils  marcheront  droits, soutenus de  deux jambes  seulement  ;  et  si, après  cette punition, ils  conservent leur  audace  impie  et  ne  veulent  pas rester en  repos,  je  les  séparerai de nouveau, et  ils seront  réduits à  marcher sur  un  seul pied, comme  ceux qui  dansent  sur des  outres à  la fête  de  Bacchus  ». 

Après cette  déclaration, le  dieu  fit  la  séparation  qu'il venait  de  résoudre  ;  et  il la  fit  de  la manière  que l'on  coupe  les  œufs  lorsqu'on  veut  les saler, ou  qu'avec  un  cheveu  on  les divise  en  deux parties égales. Il commanda  ensuite  à  Apollon  de  guérir les plaies, et  de  placer le  visage  et  la  moitié du cou  du  côté  où  la  séparation  avait  été  faite  :  afin  que  la  vue  de  ce  châtiment  les rendît  plus modestes. Apollon  mit  le  visage  du côté  indiqué, et  ramassant  les peaux coupées  sur ce qu'on  appelle aujourd'hui le  ventre, il les  réunit  à  la  manière  d'une  bourse  que l'on  ferme,  n'y  laissant  au  milieu qu'une  ouverture  qu'on  appelle  nombril. Quant  aux autres plis, qui étaient  en  très  grand nombre, il  les polit, et  façonna  la  poitrine  avec  un  instrument  semblable  à  celui dont  se  servent les cordonniers pour polir le  cuir, et  laissa  seulement  quelques plis sur  le  ventre  et  le  nombril,  comme  des souvenirs de l'ancien  châtiment. Cette  division  étant  faite, chaque  moitié  cherchait  à  s’unir de  nouveau  avec  celle dont  elle  avait  été  séparée  ;  et, lorsqu'elles se  trouvaient  toutes les deux,  s’enlaçaient  mutuellement,  ardamment, dans le  désir de  se  confondre  à  nouveau  en  un  seul être, qu'elles  finissaient  par mourir de  faim  et  d'inaction,  ne  voulant  rien  faire  l'une  sans  l'autre. Quand l'une  des deux moitiés périssait, celle  qui subsistait  en  cherchait  une  autre, à  laquelle  elle  s'unissait  de  nouveau, soit  que ce  fût  la moitié  d'une  femme  entière, ce  que  nous  appelons maintenant  une  femme, soit que  ce fût  une  moitié d'homme  :  et  ainsi  l’espèce  s’éteignait.   Mais  Zeus,  pris  de  pitié, imagine un  autre  expédient  :  il met  par-devant  les organes  sexuels, car auparavant  ils étaient  par derrière  :  on  concevait  et  l'on  répandait  la  semence,  non  l'un  dans l'autre, mais à  terre  ;  comme  les cigales.  Zeus  mit  donc  les organes par-devant,  et, de  cette  manière, il rendit  possible  un  engendrement  mutuel, l’organe  mâle  pouvant  pénétrer dans l’organe  femelle.  Si, dans l’accouplement, un  homme  s’unissait  à  une  femme,  des  enfants  en  étaient  le  fruit, et  l’espèce  se perpétuerait. En  revanche,  si le  mâle  venait  à  s'unir au  mâle, la  satiété  les séparait  bientôt, et, se calmant, se tourneraient  vers l’action  et  ils se  préoccuperaient  d’autre  chose  dans l’existence.   De  là  vient  l'amour que  nous avons  naturellement  les  uns pour les autres :  il nous  ramène  à notre  nature  primitive, il fait  tout  pour réunir les deux  moitiés et  pour nous rétablir dans notre ancienne  perfection, pour guérir  notre  nature  humaine.  Chacun  de  nous  n'est  donc  qu'une  moitié d'homme  qui a  été  séparée  de  son  tout  de  la  même  manière  qu'on  coupe  une  sole  en  deux. Ces moitiés cherchent  toujours leurs moitiés.  Les hommes  qui proviennent  de  la  séparation  de  ces êtres composés qu'on  appelait  androgynes aiment  les femmes ;  et  la  plupart  des  hommes qui trompent  leur femme  appartiennent  à  cette  espèce, à  laquelle  appartiennent  aussi les femmes  qui aiment  les hommes et  trompent  leur  mari. Mais les femmes qui  proviennent  de  la  séparation  des femmes primitives ne  font  pas grande  attention  aux hommes,  et  sont  plus  portées vers les femmes :  à  cette espèce  appartiennent  les  lesbiennes.  De  même, les hommes qui proviennent  de  la  séparation  des hommes primitifs cherchent  le  sexe  masculin.  Tant  qu'ils sont  jeunes, ils aiment  les  hommes :  ils se plaisent  à  coucher avec  eux  et  à  être  dans leurs bras :  ils sont  les premiers  parmi les adolescents et les adultes, comme  étant  d'une  nature  beaucoup plus  mâle. C'est  bien  à  tort  qu'on  les accuse  d'être sans pudeur, car  ce  n'est  pas faute  de  pudeur  qu'ils agissent  ainsi  ;  c'est  parce qu'ils ont  une  âme forte, un  courage  mâle  et  un  caractère  viril qu'ils recherchent  leurs semblables :  et  ce qui le  prouve, c'est  qu'avec  l'âge  ils se  montrent  plus  capables  que les autres à  servir l'Etat. Devenus  hommes, à  leur tour ils aiment  les  jeunes gens ;  et  s'ils se  marient,  s'ils ont  des enfants,  ce  n'est  pas que la  nature  les y  porte, c'est  que la  loi les  y  contraint. Ce  qu'ils aiment, c'est  de  passer leur vie les uns avec  les autres dans le  célibat. Que les  hommes de  ce caractère  aiment  ou  soient  aimés, leur  unique but  est  de  se réunir à  qui leur ressemble.   Lorsqu'il arrive  à  celui qui aime  les jeunes  gens ou  à  tout  autre  de  rencontrer sa  moitié, la sympathie, l'amitié, l'amour  les saisit  l'un  et  l'autre  d'une  manière  si merveilleuse  qu'ils ne  veulent  plus en  quelque  sorte  se  séparer,  ne  fût-ce  qu’un  moment.  Ces mêmes hommes, qui passent  toute  la  vie ensemble,  ne  sauraient  dire  ce qu'ils veulent  l'un  de  l'autre  ;  car, s'ils trouvent  tant  de  douceur à  vivre de  la  sorte, il ne  paraît  pas que les plaisirs des sens en  soient  la  cause.   

Evidemment  leur âme  désire  quelque  autre  chose  qu'elle  ne  peut  exprimer, mais qu'elle devine  et  qu'elle  donne  à  entendre. Et  quand  ils sont  couchés dans les bras l'un  de  l'autre, si Héphaïstos, leur apparaissant  avec  les instruments de  son  art, leur disait  :  «  0  hommes, qu'est-ce  que vous  demandez réciproquement  ?»  et  que, les  voyant  hésiter, il continuât  à  les interroger ainsi :  «Ce que vous voulez,  n'est-ce  pas d'être  tellement  unis ensemble  que ni jour  ni nuit  vous ne  soyez jamais l'un  sans l'autre  ?  Si c'est  là  ce que  vous désirez, je  vais  vous fondre  et  vous mêler de  telle  façon  que vous  ne  serez plus deux personnes, mais une  seule, et  que, tant  que  vous vivrez,  vous  vivrez d'une vie  commune,  comme  une  seule  personne, et  que,  quand vous serez morts, là  aussi, dans la  mort, vous  serez réunis de  manière  à  ne  pas faire  deux personnes,  mais une  seule. Voyez donc  encore  une fois si  c'est  là  ce que  vous  désirez, et  ce qui peut  vous  rendre  parfaitement  heureux ?»  ;  oui, si Vulcain  leur tenait  ce discours, il est  certain  qu'aucun  d'eux ne  refuserait  ni ne  répondrait  qu'il désire autre  chose, persuadé  qu'il  vient  d'entendre  exprimer  ce  qui de  tout  temps était  au  fond de  son  âme  : le  désir d'être  uni et  confondu avec l'objet  aimé  de  manière  à  ne  plus  former qu'un  seul être  avec  lui.   La  cause en  est  que  notre  nature  primitive  était  une,  et  que nous étions  un  tout  complet. On donne  le  nom d'amour au  désir et  à  la  volonté  de  retrouver cet  ancien  état. Primitivement, comme  je l'ai déjà  dit, nous étions  un  ;  mais depuis,  en  punition  de  notre  iniquité, nous avons été  séparés par Zeus,  comme  les Arcadiens  par les Lacédémoniens.  Nous devons donc  prendre  garde  à  ne  commettre aucune  faute  contre  les dieux, de  peur  d'être  exposés  à  une  seconde  division  et  de  devenir comme ces figures représentées de  profil dans les bas-reliefs,  qui n'ont  qu'une  moitié  de  visage, ou  comme des dés coupés en  deux.   Il faut  donc  que  tous tant  que nous sommes  nous nous exhortions mutuellement  à  honorer les dieux, afin  d'éviter un  nouveau  châtiment  et  de  revenir à  notre  unité  primitive,  sous les  auspices et la  conduite  de  l'Amour. Que  personne  ne  se  mette  en  guerre  avec  l'Amour  ;  or,  c'est  se  mettre  en guerre  avec  lui que de  s'attirer la  haine  des dieux. Tâchons donc  de  mériter la  bienveillance  et  la faveur de  ce  dieu, et  il  nous fera  retrouver l'autre  partie  de  nous-mêmes, bonheur  qui n'arrive aujourd'hui qu'à  très peu  de  gens. Qu'Eryximaque  ne  s'avise  pas de  critiquer  ces  dernières paroles, comme  si elles faisaient  allusion  à  Pausanias et  à  Agathon  ;  car  peut-être  sont-ils  de  ce petit  nombre, et  appartiennent-ils l'un  et  l'autre  à  la  nature  masculine. Quoi qu'il en  soit,  je  suis certain  que nous serons tous heureux, hommes et  femmes, si,  grâce  à  l'Amour, nous retrouvons chacun  notre  moitié, et  si nous  retournons à  l'unité  de  notre  nature  primitive. Or, si cet  ancien  état  est  le  meilleur, nécessairement  celui qui  en  approche  le  plus est, dans  ce  monde, le meilleur :  c'est  de  posséder un bien-aimé  selon  ses désirs.  Si donc  nous devons louer le  dieu  qui nous  procure  ce  bonheur, louons Eros, dieu  de  l’amour, qui non  seulement  nous sert  beaucoup en  cette  vie  en  nous  conduisant  vers ce qui nous  correspond, mais  encore  nous donne  les plus  puissants motifs d'espérer  que, si nous rendons fidèlement  aux dieux ce  qui  leur est  dû,  il  nous rétablira  dans notre  première  nature  après cette  vie, guérira  nos infirmités et  nous donnera  un  bonheur  complet. Voilà, Eryximaque,  mon  discours  sur l'amour. Il diffère  du tien  ;  mais je  t'en  conjure  encore  une  fois,  ne  t'en  moque  pas, afin  que  nous puissions entendre  les autres ou  plutôt les deux autres, car Agathon  et  Socrate  sont  les seuls qui n'aient  pas encore  parlé». 

Commentaires

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